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Potabilizar agua con botellas de plástico

Simpatiquísimo Autor
Sep022011

Desde la invención del celuloide en 1860 a partir de celulosa (de origen natural) y la síntesis del primer plástico de origen totalmente sintético, la baquelita, se han desarrollado un gran número de tipos de plásticos diferentes, que han entrado a formar parte de nuestra vida cotidiana. Uno de estos plásticos es el tereftalato de polietileno, también conocido por sus siglas inglesas PET o PETE. Este tipo de plástico es que el que habitualmente se utiliza en la fabricación de botellas de agua y también puede utilizarse para desinfectar agua poniendo las botellas al sol.

Tereftalato de polietileno (PET)

El material con el que se fabrican las botellas, el PET se produce combinando ácido tereftálico con etilenglicol, lo que produce un polímero cuyo monómero estructural se muestra en la fórmula inferior. Esto quiere decir que si ponemos un gran número de veces la cadena de átomos mostrada en la fórmula estructural, obtendremos el polímero del que se forma el plástico. Un monómero es como una cuenta o una perla con la que queremos hacer un collar: para ello tenemos que poner muchas unidades iguales unas detrás de otras.

Este material tiene unas excelentes cualidades que lo hacen idóneo para embotellar agua o refrescos carbonatados: es transparente, impermeable, irrompible y una buena barrera frente al CO2 y al O2. Es reciclable, pero va perdiendo viscosidad cuantas más veces se recicla.

El código asociado al PET es el número 1. Este código hace referencia a los códigos de identificación de resinas utilizados para identificar los diferentes tipos de plásticos y facilitar su reciclaje. Podrás encontrarlo fácilmente en las botellas de agua o refresco, generalmente en la parte inferior de las mismas.

Desinfección solar del agua (SODIS)

Una manera ideal de reutilizar las botellas de plástico PET es para  desinfectar agua para beber, en lugares donde no haya acceso a agua  potabilizada. El procedimiento denominado Desinfección solar del agua, también conocido por sus siglas inglesas SODIS, constituye una manera sencilla y barata de disponer de agua potable de manera descentralizada, es recomendado por la Organización Mundial de la Salud y ha sido desarrollado por el Instituto Federal Suizo de Ciencias Acuáticas y Tecnología.

El procedimiento consta de varios pasos:

  1. Se eliminan todas las pegatinas que pudieran tener las botellas y se limpian.
  2. Se llenan las botellas con el agua a purificar.
  3. Se ponen las botellas en una superficie al sol durante un mínimo de 6 horas si más de la mitad del cielo está despejada o de 2 días si está más cubierto.
  4. Se almacena el agua en las mismas botellas, para evitar contaminaciones cruzadas en trasvases.
  5. Se consume el agua, preferiblemente desde la misma botella o desde un vaso recién servido, para evitar contaminaciones.

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