Ciencia

Dracónidas 2011, una lluvia de estrellas perfecta

Simpatiquísimo Autor
Oct072011

Este fin de semana tendrá lugar una de las lluvias de estrellas posiblemente más espectaculares de los últimos tiempos, las Dracónidas. Según las predicciones realizadas se llegarán a ver hasta 600 u 800 meteoros cada hora en el máximo de actividad, lo que ha hecho que la Organización Meteórica Internacional emitiera una alerta al respecto.

Las condiciones de observación son ideales desde Europa, por lo que recomendamos encarecidamente a todos los que puedan a que dirijan su mirada al suelo tras el atardecer del sábado y disfruten de los meteoros. Si se cumplen las previsiones nos encontraríamos ante la lluvia de estrellas más importante de los últimos 15 años, siendo siete veces más intensa que la intensidad media de las Perseidas, que probablemente es la lluvia de estrellas mejor conocida por la población humana.

Las Dracónidas

Las Dracónidas, también llamadas a veces Giacobínidas, son una lluvia de estrellas originada por el cruce de la órbita de la Tierra con los restos dejados por el cometa 21P/Giacobini-Zinner. En esta ocasión se espera en la noche del sábado 8 al domingo 9 de octubre de 2011 que la Tierra intercepte varias cortinas de meteoroides dejadas por el cometa en su paso por el perihelio durante los últimos siglos.

El nombre de la lluvia de estrellas procede de la constelación del Dragón de donde parece originar el radiante de la lluvia.

Localización del radiante de las Dracónidas. Cortesía de la Organización Meteórica Internacional.

La lluvia de este año se producirá al atravesar la Tierra los restos dejados por el cometa en su perihelio entre los años 1873 y 1907. Estos mismos restos produjeron auténticas tormentas de meteoros, con diez mil eventos cada hora en 1933 y 1946. Este año las predicciones no se estiman tan altas (en torno a 700). El tamaño de los granos de polvo causantes de esta lluvia es menor de un milímetro y atraviesan la atmósfera terreste a bajas velocidades de 20 km/s, por lo que son menos brillantes que otras lluvias como las Perseidas o las Leónidas.

El brillo relativamente pequeño, junto a la presencia de una luna llena el día 12 de octubre limitará la visibilidad de lo meteoros más débiles. Sin embargo, son de gran importancia porque ayudarán a la comunidad científica a ajustar la órbita del cometa y mejorar las predicciones para años venideros; el cometa interacciona gravitatoriamente con Júpiter a menudo por lo que su órbita se va desplazando, lo que hace que sea más complicado calcular efemérides de este cometa. El máximo se espera alrededor de las 20:00 TU, 21:00 en la Fundación (WEST).
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Potabilizar agua con botellas de plástico

Simpatiquísimo Autor
Sep022011

Desde la invención del celuloide en 1860 a partir de celulosa (de origen natural) y la síntesis del primer plástico de origen totalmente sintético, la baquelita, se han desarrollado un gran número de tipos de plásticos diferentes, que han entrado a formar parte de nuestra vida cotidiana. Uno de estos plásticos es el tereftalato de polietileno, también conocido por sus siglas inglesas PET o PETE. Este tipo de plástico es que el que habitualmente se utiliza en la fabricación de botellas de agua y también puede utilizarse para desinfectar agua poniendo las botellas al sol.

Tereftalato de polietileno (PET)

El material con el que se fabrican las botellas, el PET se produce combinando ácido tereftálico con etilenglicol, lo que produce un polímero cuyo monómero estructural se muestra en la fórmula inferior. Esto quiere decir que si ponemos un gran número de veces la cadena de átomos mostrada en la fórmula estructural, obtendremos el polímero del que se forma el plástico. Un monómero es como una cuenta o una perla con la que queremos hacer un collar: para ello tenemos que poner muchas unidades iguales unas detrás de otras.

Este material tiene unas excelentes cualidades que lo hacen idóneo para embotellar agua o refrescos carbonatados: es transparente, impermeable, irrompible y una buena barrera frente al CO2 y al O2. Es reciclable, pero va perdiendo viscosidad cuantas más veces se recicla.

El código asociado al PET es el número 1. Este código hace referencia a los códigos de identificación de resinas utilizados para identificar los diferentes tipos de plásticos y facilitar su reciclaje. Podrás encontrarlo fácilmente en las botellas de agua o refresco, generalmente en la parte inferior de las mismas.

Desinfección solar del agua (SODIS)

Una manera ideal de reutilizar las botellas de plástico PET es para  desinfectar agua para beber, en lugares donde no haya acceso a agua  potabilizada. El procedimiento denominado Desinfección solar del agua, también conocido por sus siglas inglesas SODIS, constituye una manera sencilla y barata de disponer de agua potable de manera descentralizada, es recomendado por la Organización Mundial de la Salud y ha sido desarrollado por el Instituto Federal Suizo de Ciencias Acuáticas y Tecnología.

El procedimiento consta de varios pasos:

  1. Se eliminan todas las pegatinas que pudieran tener las botellas y se limpian.
  2. Se llenan las botellas con el agua a purificar.
  3. Se ponen las botellas en una superficie al sol durante un mínimo de 6 horas si más de la mitad del cielo está despejada o de 2 días si está más cubierto.
  4. Se almacena el agua en las mismas botellas, para evitar contaminaciones cruzadas en trasvases.
  5. Se consume el agua, preferiblemente desde la misma botella o desde un vaso recién servido, para evitar contaminaciones.

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Superluna

Simpatiquísimo Autor
Mar292011

El pasado 19 de marzo se pudo observar una luna llena un 14% más grande y un 30% más brillante que en una noche de luna llena común. La imagen inferior muestra la salida de la Luna sobre el cielo de Boston. La foto es la imagen destacada del día 24 de marzo del proyecto de la NASA Astronomy Picture of the Day (APOD). La imagen fue obtenida por Dennis di Cicco, editor de la revista Sky&Telescope y parte del proyecto The World at Night.

Salida de la Luna sobre el cielo de Boston el 19 de marzo de 2011

Salida de la Luna sobre el cielo de Boston

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